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Datos biográficos del exgobernador Rafael Hernández Colón

Don Rafael Hernández Colón nació el 24 de octubre de 1936 y falleció el 2 de mayo de 2019 en Ponce, Puerto Rico.

Por Agustín Muñoz / Periódico El Sol de PR

Estudios

Los primeros pasos académicos los inició en la Escuela Rafael Pujals y en el Colegio Ponceño de Varones en Ponce. Posteriormente, obtuvo el diploma de Escuela Superior en Valley Forge Military Academy, en Wayne, Pennsylvania e ingresó a Johns Hopkins University, en Baltimore, Maryland, en donde se graduó con honores en 1956 con el grado de Bachillerato en Artes en Ciencias Políticas. Allí recibió el Premio Julius Turner por la mejor tesis de Ciencias Políticas. Fue elegido miembro de la sociedad académica de honor Phi Beta Kappa, la más antigua y prestigiosa de los Estados Unidos.

En 1959, alcanzó el grado de Licenciado en Derecho, Valedictorian, Magna Cum Laude, en la Escuela de Derecho de la Universidad de Puerto Rico (UPR), Recinto de Río Piedras. El Colegio de Abogados y la West Publishing Company lo premiaron como mejor estudiante de Derecho. Fue editor de la Revista Jurídica de la Escuela de Derecho de la UPR. Como abogado postuló en los Tribunales del Estado Libre Asociado de Puerto Rico y en el sistema federal de los Estados Unidos de América.

Del 1961 al 1965 y del 1994 al 2009 se desempeñó como Profesor de Derecho Procesal Civil en la Pontificia Universidad Católica de Puerto Rico. En 1969 publicó la primera edición del libro de texto Derecho Procesal Civil, presentando su 5ta edición en el 2010.

Familia

Procreó cuatro hijos, Rafael, José Alfredo, Dora Mercedes y Juan Eugenio, con su esposa desde el 24 de octubre de 1959, Lila Mayoral Wirshing. Lila falleció el 7 de enero de 2003. En 2004, se casó con la Licenciada Nelsa López.

Servicio público

– Inició sus actividades públicas en el 1960 como Comisionado Asociado de la Comisión de Servicio Público.

– Fue nombrado Secretario de Justicia en el 1965 por el Gobernador Roberto Sánchez Vilella.

– En el 1968, fue electo Senador por el PPD.

– Desde 1968 hasta 1977 fue miembro del Comité Nacional del Partido Demócrata de los Estados Unidos.

– En enero de 1969 fue electo presidente del Senado y en diciembre del mismo año presidente del Partido Popular Democrático (PPD).

Gobernador de Puerto Rico

– Fue electo Gobernador del Estado Libre Asociado de Puerto Rico por primera vez en el 1972 a los 36 años, siendo el más joven en la historia de la isla. Reelecto a un segundo término en noviembre del 1984 y a un tercer periodo en 1988. Se postuló en cinco ocasiones para gobernar Puerto Rico.

– La orientación política y legislativa de sus administraciones se destacó por el serio esfuerzo realizado por mejorar el estatus político del país, desarrollando estrategias para lograr a un mayor grado de autonomía.

– Logró del establecimiento de la Sección 936 al Código de Rentas Internas de Estados Unidos para fomentar el desarrollo industrial de Puerto Rico ofreciendo incentivos contributivos a industrias que se establecieran en la isla. Sus efectos en el desarrollo económico del país han sido altamente visibles, sobre todo en el área de las farmacéuticas.

– La adquisición de la red telefónica por el Gobierno y la modernización de este servicio en el país, así como la también adquisición por el Gobierno de la red de transporte marítimo para estabilizar los fletes marítimos en Puerto Rico demuestran el alcance de la autonomía fiscal con que cuenta el país.

– Estableció reformas significativas en lo educativo, jurídico, contributivo y municipal

– Fomentó la participación democrática del pueblo en los asuntos políticos del país y creó vías para afirmar la identidad cultural puertorriqueña, dando primacía al establecimiento por ley del español como idioma oficial de Puerto Rico.

– Junto al presidente Richard M. Nixon nombró el Comité Ad Hoc para el Desarrollo del ELA en 1973 y participó en la redacción del Pacto de Unión Permanente entre Puerto Rico y Estados Unidos, conocido como El Nuevo Pacto, en 1975. En 1979 desarrolló un plan estratégico para el desarrollo integral de Puerto Rico llamado La Nueva Tesis.

– La descentralización en el Gobierno de Puerto Rico fue parte integral de su política pública, culminando con la Ley de Municipios Autónomos de 1991, que hizo posible investir en la ciudadanía local parte del poder administrativo sobre sus asuntos.

Reconocimientos

1974 – TIME Magazine lo seleccionó como Uno de los 150 Líderes Más Destacados del Mundo.

1986 – La Universidad de Harvard le otorgo el Harvard Foundation Award por su labor en pro del desarrollo de los pueblos y de la solidaridad internacional. Este mismo año y en reconocimiento a su labor de solidaridad con la Cuenca del Caribe, la Caribbean Resources Foundation de la Universidad de Carolina del Sur le confirió el Spirit of the Caribbean Award.

1987 – Recibió la Gran Cruz de Isabel La Católica de España, conferida por S.M. el Rey Juan Carlos I.

1987 – Recibió el Gran Cordón de la Orden del Libertador de Venezuela.

1989 – Recibió la Medalla de Oro de la Organización de Estados Iberoamericanos para la Educación, la Ciencia y la Cultura.

1989 – Recibió la Orden Olímpica del Comité Olímpico Internacional.

1989 – El diario Daily News de New York lo premió con el Front Page Award por la labor

excepcional realizada en beneficio de los residentes de Puerto Rico a causa del devastador Huracán Hugo.

1991-  Recibió el Premio Príncipe de Asturias conferido al pueblo de Puerto Rico por su

contribución a la difusión de la hispanidad mediante la Ley sobre el Idioma, firmada el 5 de abril de 1991.

1992 – Recibió el premio al Mejor Lector del Gremio de Editores de Cataluña, que comparte con el presidente de la República Checa, Vaclav Havel.

1992 – Le fue conferida la Medalla de Oro de la Universidad de Alcalá de Henares, España.

1992 – Recibió Premio General Fernando Chardón de la Asociación de Escuelas Privadas

1995-  Fue condecorado con La Gran Cruz de la Orden de Duarte, Sánchez y Mella de República Dominicana.

Le fueron conferidos Doctorados Honoris Causa en: Pontificia Universidad Católica de Puerto Rico, Ponce, Puerto Rico, 1974; Johns Hopkins University, Baltimore, Maryland, 1974; Seton Hall University, Newark, New Jersey, 1988; University of South Carolina, Charleston, South Carolina, 1988; Long Island College, New York, New York, 1989; Manhattan College, New York, New York, 1990; Universidad de Salamanca, Salamanca, España, 1992; Universidad Interamericana de Puerto Rico, San Juan, Puerto Rico, 1995; Universidad Carlos Albizu, San Juan, Puerto Rico, 2005; Sistema Universitario Ana G. Méndez, San Juan, Puerto Rico en 2006.

En los últimos años de vida, Don Rafael Hernández Colón se dedicó a la redacción de sus Memorias, a la publicación de libros y artículos y al ofrecimiento de conferencias sobre temas variados.

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